FROM SEED TO FRUIT: Surprising developments in Christian missions

FROM SEED TO FRUIT: Surprising developments in Christian missions

By Mike Burnard

“The world of cross-cultural missions has changed dramatically over the past decades.  The command of Jesus to reach that world has not!  To obey this commission, we must understand both the Gospel AND a changing world!  And understanding the world means adjusting our missiology so that the Gospel penetrates the multitude of avenues God has opened up for us at this critical juncture in human history!”  Joel Rainey

GENERAL INFORMATION (numbers rounded off)

Global total

  • Population:  7,8 billion
  • Christians:  2,5 billion
  • % Christian: 32%

This means there is one Christian for every 2 non-Christians on earth

  • Missionaries sent: 396,000
  • Missionaries sent per million Christians:158

This means every 6,300 Christians support 1 missionary

  • Missionaries received: 396,000
  • Missionaries received per million people:  51
  • 60% of all non-Christians live in least reached areas

This means there is one missionary for every 12,000 unreached people on earth

 

BIGGEST CHRISTIAN NATIONS by numbers

  1. USA
  2. Brazil
  3. Mexico

List of top 25 biggest Christian nations by numbers

Country                           Population                       Christians

  1. United States                    331,003,000                             245,299,000
  2. Brazil                                 212,559,000                             192,935,000
  3. Mexico                              128,933,000                             123,651,000
  4. Russia                              145,934,000                             119,890,000
  5. China                             1,439,324,000                             106,018,000
  6. Philippines                        109,581,000                               99,307,000
  7. Nigeria                              206,140,000                               95,186,000
  8. Congo DR                           89,561,000                               85,061,000
  9. Ethiopia                             114,964,000                               67,902,000
  10. India                               1,380,004,000                               66,316,000
  11. Germany                             83,784,000                               56,377,000
  12. Colombia                             50,883,000                               48,543,000
  13. South Africa                        59,309,000                               48,512,000
  14. Italy                                     60,462,000                               46,862,000
  15. United Kingdom                 67,886,000                               45,726,000
  16. Kenya                                 53,771,000                               43,554,000
  17. France                                65,274,000                               42,468,000
  18. Spain                                   46,755,000                               40,526,000
  19. Argentina                            45,196,000                               40,439,000
  20. Uganda                               45,741,000                               38,624,000
  21. Ukraine                               43,734,000                               36,995,000
  22. Poland                                37,847,000                               36,183,000
  23. Indonesia                          273,524,000                               33,409,000
  24. Tanzania                             59,734,000                               33,050,000
  25. Peru                                     32,972,000                               31,808,000

OBSERVATION

  1. Only 9 of the top 25 Christian nations are located in Europe or North America.
  2. The major Christian nations in the world are now based in the “developing world” and not in the “western” world anymore.  This will have a profound effect on the future of missions, cultural theology and faith experience.
  3. 7 top Christian nations are based in Africa, 5 are based in Latin America, and 4 in Asia
  4. 3 Nations, China, India and Indonesia, are countries where Christians constitute less than 12% of the population, yet they rank as 3 of the biggest Christian nations in the world

 

BIGGEST CHRISTIAN NATIONS by percentage 

(Population more than 500,000)

 

  1. Romania
  2. Guatemala
  3. Moldova

List of top 25 biggest Christian nations by percentage

Country                                   Population        Christians    % Christian

  1. Romania                                      19,238,000         18,959,000         98.6
  2. Guatemala                                   17,916,000         17,441,000         97.4
  3. Moldova                                         4,034,000           3,920,000         97.2
  4. El Salvador                                    6,486,000           6,271,000         96.7
  5. Peru                                             32,972,000         31,808,000         96.5
  6. Mexico                                       128,933,000       123,651,000         95.9
  7. Puerto Rico                                    2,861,000           2,741,000         95.8
  8. Honduras                                       9,905,000           9,485,000         95.8
  9. Poland                                         37,847,000         36,183,000         95.6
  10. Paraguay                                       7,133,000           6,810,000         95.5
  11. Ecuador                                       17,643,000         16,842,000         95.5
  12. Colombia                                     50,883,000         48,543,000         95.4
  13. Costa Rica                                     5,094,000            4,859,000         95.4
  14. Solomon Islands                               687,000              654,000        95.3
  15. Nicaragua                                      6,625,000           6,297,000         95.1
  16. Congo DR                                    89,561,000         85,061,000         95.0
  17. Cabo Verde                                       556,000              528,000         94.9
  18. Dominican Republic                    10,848,000        10,296,000        94.9
  19. Papua New Guinea                       8,947,000          8,482,000         94.8
  20. Armenia                                          2,963,000           2,798,000         94.4
  21. Haiti                                              11,403,000         10,748,000         94.3
  22. Croatia                                           4,105,000           3,850,000         93.8
  23. Burundi                                         11,891,000         11,102,000         93.4
  24. Bolivia                                           11,673,000         10,836,000         92.8
  25. Angola                                           32,866,000         30,504,000         92.8

OBSERVATION

  1. Only one nation, Poland, is located on the European continent. The rest are now all based in the “developing world”
  2. The center of Christian gravity has shifted from West to East

 

 COUNTRIES SENDING THE MOST MISSIONARIES

  1. USA
  2. Brazil
  3. South Korea

List of top 25 countries sending the most missionaries

Country                            Christians                     Send

  1. United States                    245,299,000                      121,000
  2. Brazil                                 192,935,000                        35,000
  3. South Korea                        17,013,000                        30,000
  4. Philippines                          99,307,000                         15,000
  5. United Kingdom                45,726,000                         15,000
  6. France                                42,468,000                         15,000
  7. Italy                                     46,862,000                         15,000
  8. Spain                                  40,526,000                         15,000
  9. Germany                             56,377,000                         12,000
  10. China                                106,018,000                         10,000
  11. India                                    66,316,000                         10,000
  12. Nigeria                                95,186,000                         10,000
  13. South Africa                        48,512,000                           8,000
  14. Canada                               23,941,000                           8,000
  15. Mexico                              123,651,000                           6,000
  16. Ireland                                  4,550,000                           6,000
  17. Colombia                            48,543,000                           4,000
  18. Australia                             14,682,000                           4,000
  19. Netherlands                         9,514,000                            4,000
  20. Bolivia                                10,836,000                            3,000
  21. Portugal                               9,228,000                            3,000
  22. Poland                               36,183,000                            2,700
  23. Argentina                           40,439,000                            2,000
  24. Chile                                  16,868,000                            1,900
  25. Belgium                               7,384,000                            1,500

OBSERVATION

  1. America is by far the greatest ‘exporter’ of the Gospel – sending as many missionaries as the next 7 countries combined
  2. Missions has turned from seed to fruit in many nations. Nations who were once receivers of missionaries have now transformed into sending nations
  3. 12 Nations from the developing world are now ranked in the top 25 sending nations

 

COUNTRIES SENDING MOST MISSIONARIES per million people 

(Population more than 500,000 and missionaries more than 250)

 

  1. Palestine
  2. South Korea
  3. Ireland

List of top 25 countries sending the most missionaries per capita

Country                        Population        Christians      % Chr       Sent           Per million Christians

  1. Palestine                          5,101,000                45,100                0.9              270              5,986.2
  2. South Korea                   51,269,000         17,013,000              33.2         30,000              1,763.4
  3. Ireland                              4,938,000           4,550,000              92.2           6,000              1,318.6
  4. United States             331,003,000       245,299,000              74.1        121,000                492.4
  5. Singapore                         5,850,000          1,209,000              20.7               560                463.0
  6. Netherlands                    17,135,000           9,514,000             55.5            4,000               420.4
  7. Hong Kong                       7,497,000           1,136,000             15.2               450                396.0
  8. New Zealand                    4,822,000           2,624,000             54.4            1,000                381.1
  9. Spain                              46,755,000         40,526,000             86.7          15,000                370.1
  10. Puerto Rico                       2,861,000          2,741,000             95.8            1,000                364.9
  11. France                             65,274,000        42,468,000             65.1          15,000                353.2
  12. Japan                            126,476,000           2,629,000              2.1               890                338.5
  13. Canada                           37,742,000         23,941,000            63.4            8,000                334.2
  14. United Kingdom            67,886,000         45,726,000            67.4          15,000                328.0
  15. Portugal                          10,197,000           9,228,000            90.5            3,000                325.1
  16. Italy                                 60,462,000         46,862,000            77.5          15,000                320.1
  17. Taiwan                            23,817,000           1,442,000              6.1               440                305.2
  18. Bolivia                             11,673,000         10,836,000            92.8            3,000                276.9
  19. Finland                              5,541,000           4,354,000            78.6            1,200               275.6
  20. Australia                          25,500,000         14,682,000           57.6             4,000               272.4
  21. Norway                              5,421,000           4,685,000           86.4             1,200               256.1
  22. Sweden                           10,099,000           5,857,000           58.0             1,500               256.1
  23. Switzerland                       8,655,000           6,554,000            75.7             1,500               228.9
  24. Uruguay                            3,474,000           2,209,000            63.6                500               226.3
  25. Germany                         83,784,000         56,377,000            67.3          12,000               212.9

OBSERVATION

  1. These statistics probably paints the most exciting and most satisfying picture of modern-day missions.  Missions has turned from seed to fruit.
  2. 10 of the top 25 sending nations who were once receivers of missionaries, are now transformed into sending nations
  3. Of the top 25 sending nations, 6 are countries where Christians are the minority

 

COUNTRIES RECEIVING MOST MISSIONARIES

(Population more than 500,000)

  1. USA
  2. Brazil
  3. Russia

List of top 25 countries receiving the most missionaries

Country                            Population         Christians     % Chr    Receive

  1. United States                    331,003,000           245,299,000        74.1          32,500
  2. Brazil                                 212,559,000          192,935,000        90.8           20,000
  3. Russia                               145,934,000          119,890,000        82.2           20,000
  4. Congo DR                           89,561,000            85,061,000        95.0           15,000
  5. South Africa                        59,309,000            48,512,000        81.8           12,000
  6. United Kingdom                 67,886,000            45,726,000        67.4           10,000
  7. France                                65,274,000             42,468,000       65.1           10,000
  8. Argentina                            45,196,000             40,439,000       89.5           10,000
  9. Chile                                   19,116,000             16,868,000       88.2             8,500
  10. India                              1,380,004,000             66,316,000         4.8             8,000
  11. Mexico                              128,933,000          123,651,000       95.9              8,000
  12. Japan                                 126,476,000              2,629,000         2.1             8,000
  13. Philippines                        109,581,000            99,307,000       90.6             8,000
  14. Germany                            83,784,000             56,377,000       67.3             8,000
  15. Italy                                     60,462,000             46,862,000       77.5             8,000
  16. Colombia                           50,883,000              48,543,000       95.4             7,500
  17. Canada                              37,742,000             23,941,000       63.4             7,500
  18. Peru                                   32,972,000             31,808,000       96.5             7,000
  19. Indonesia                         273,524,000             33,409,000       12.2             6,000
  20. Nigeria                              206,140,000            95,186,000       46.2             6,000
  21. Kenya                                  53,771,000            43,554,000       81.0             6,000
  22. Venezuela                           28,436,000            26,344,000      92.6             6,000
  23. Tanzania                             59,734,000            33,050,000       55.3             4,500
  24. Ukraine                               43,734,000            36,995,000       84.6             4,500
  25. China                             1,439,324,000          106,018,000         7.4             4,000

OBSERVATION

  1. Many traditional sending nations have now become receiving nations.
  2. Of the top 25 nations receiving missionaries, 20 are Christian nations and only 5 are countries where Christianity is not the majority.
  3. Most missionaries are working in Christian nations

 

COUNTRIES RECEIVING MOST MISSIONARIES per million people

(Population more than 500,000 and missionaries more than 200)

  1. Puerto Rico
  2. Solomon Islands
  3. Eswatini (Swaziland)

List of top 25 countries receiving the most missionaries per capita

Country                         Population     Christians       % Chr      Received    Missionaries per million people

  1. Puerto Rico                       2,861,000         2,741,000            95.8          2,500            873.9
  2. Solomon Islands                   687,000           654,000            95.3             600            873.5
  3. Eswatini                             1,160,000        1,025,000            88.3             890            767.1
  4. Suriname                             587,000            299,000            51.0             440            750.0
  5. Fiji                                        896,000            573,000            63.9             660            736.2
  6. Uruguay                            3,474,000         2,209,000            63.6          2,500            719.7
  7. New Zealand                     4,822,000         2,624,000           54.4          3,000             622.1
  8. Namibia                             2,541,000         2,309,000           90.9          1,400             551.0
  9. Panama                             4,315,000         3,887,000           90.1          2,000             463.5
  10. Chile                                 19,116,000       16,868,000           88.2          8,500             444.6
  11. Guyana                                 787,000            425,000           54.0             340             432.3
  12. Slovenia                             2,079,000         1,732,000           83.3             890             428.1
  13. Papua New Guinea          8,947,000        8,482,000            94.8         3,600              404.6
  14. Trinidad & Tobago            1,399,000           888,000            63.4            560              400.1
  15. Croatia                              4,105,000         3,850,000           93.8          1,500             365.4
  16. Bolivia                              11,673,000      10,836,000           92.8          4,000              342.7
  17. Lesotho                            2,142,000          1,974,000           92.1             730             340.8
  18. Albania                             2,878,000          1,082,000           37.6             890             309.3
  19. Nicaragua                        6,625,000          6,297,000           95.1          2,000              301.9
  20. Costa Rica                       5,094,000          4,859,000           95.4          1,500              294.5
  21. Réunion                              895,000             784,000           87.5             260              290.4
  22. Bhutan                                772,000               17,200             2.2              220             285.1
  23. Mauritius                          1,272,000             420,000           33.1             340             267.3
  24. Jamaica                            2,961,000           2,504,000          84.5             780             263.4
  25. CAR                                  4,830,000           3,526,000           73.0          1,200             248.5

OBSERVATION

  1. Of the top 25 nations receiving missionaries (per capita), 15 have a Christian presence of more than 80% of the population
  2. Only 3 are countries where Christianity does not form the majority of the population.
  3. Most missionaries are working in Christian nations

 

NATIONS RECEIVING THE LEAST MISSIONARIES

(Population more than 500,000)

  1. Qatar
  2. Western Sahara
  3. Maldives

List of top 25 countries receiving the least missionaries

Country                      Population     Christians      % Chr      Missionaries received

  1. Qatar                               2,881,000        410,000                14.2           10
  2. Western Sahara                 597,000               920                  0.2           10
  3. Maldives                             541,000            1,600                 0.3            10
  4. North Korea                  25,779,000          99,000                0.4             20
  5. Tajikistan                         9,538,000           65,900                0.7            40
  6. Oman                              5,107,000         185,000                3.6            40
  7. Comoros                            870,000             4,400                0.5            40
  8. Luxembourg                      626,000         474,000              75.7            40
  9. Macao                                649,000           45,600                7.0            50
  10. Somalia                         15,893,000             4,200                0.0            60
  11. Kyrgyzstan                      6,524,000         286,000                4.4            60
  12. Turkmenistan                  6,031,000           68,000                1.1            60
  13. Mauritania                       4,650,000           10,900                0.2            60
  14. Armenia                           2,963,000     2,798,000              94.4            60
  15. Bahrain                            1,702,000        205,000              12.1            60
  16. Djibouti                               988,000          10,900                1.1            80
  17. Laos                                  7,276,000        198,000                2.7            90
  18. Timor-Leste                     1,318,000     1,157,000              87.8          100
  19. Kosovo                             2,096,000        129,000                6.2          110
  20. Montenegro                        628,000        498,000              79.2          110
  21. Saudi Arabia                  34,814,000     2,102,000                6.0          120
  22. Guinea                           13,133,000        463,000                3.5          120
  23. Azerbaijan                    10,139,000         246,000                2.4          120
  24. Libya                                 6,871,000          36,000                 0.5         120
  25. Kuwait                             4,271,000         508,000               11.9         120

OBSERVATION

  1. 21 of the 25 nations receiving the least missionaries have a Christian population of less than 15%
  2. These are the nations that should be receiving the most missionaries, not the least

 

NATIONS RECEIVING THE LEAST MISSIONARIES per million people

(Population more than 500,000)

  1. North Korea
  2. Iran
  3. China

List of top 25 countries receiving the least missionaries per capita

Country                  Population          Christians            % Chr       Received    Missionaries/ mil       WWL as restricted

  1. North Korea              25,779,000                    99,000                     0.4                  20                      0.8                                      1
  2. Iran                           83,993,000                  579,000                     0.7                220                      2.6                                      9
  3. China                   1,439,324,000           106,018,000                     7.4             4,000                      2.8                                    23
  4. Saudi Arabia             34,814,000               2,102,000                     6.0                120                     3.4                                     13
  5. Qatar                           2,881,000                 410,000                    14.2                  10                     3.5                                     27
  6. Somalia                     15,893,000                     4,200                     0.0                   60                     3.8                                       3
  7. Myanmar                   54,410,000              4,311,000                     7.9                 220                     4.0                                     19
  8. Tajikistan                     9,538,000                   65,900                     0.7                   40                     4.2                                     31
  9. Afghanistan               38,928,000                     7,500                     0.0                 200                    5.1                                        2
  10. Pakistan                  220,892,000              4,188,000                     1.9              1,200                    5.4                                        5
  11. Yemen                       29,826,000                   16,500                     0.1                 170                    5.7                                       8
  12. India                     1,380,004,000            66,316,000                     4.8              8,000                    5.8                       
  13. Bangladesh             164,689,000                 879,000                     0.5              1,000                    6.1                                     38
  14. Uzbekistan                33,469,000                 348,000                     1.0                 220                    6.6                                     18
  15. Turkey                       84,339,000                 176,000                     0.2                 560                    6.6                                     36
  16. Sudan                        43,849,000             1,974,000                     4.5                 320                    7.3                                       7
  17. Oman                           5,107,000                185,000                     3.6                  40                     7.8                                     42
  18. Guinea                       13,133,000                463,000                     3.5                120                     9.1                       
  19. Kyrgyzstan                   6,524,000                286,000                     4.4                  60                     9.2                       
  20. Turkmenistan               6,031,000                  68,000                     1.1                  60                     9.9                                     22
  21. Syria                           17,501,000                672,000                     3.8                200                   11.4                                     11
  22. Kazakhstan                18,777,000             4,891,000                   26.0                220                   11.7                                     35
  23. Azerbaijan                  10,139,000                246,000                     2.4                120                   11.8                    
  24. Laos                              7,276,000                198,000                     2.7                  90                   12.4                                     20
  25. Iraq                              40,223,000                186,000                     0.5                500                   12.4                                    15

OBSERVATION

  1. 23 of the 25 nations receiving the least missionaries per capita, have a Christian population of less than 10%
  2. These are the nations that should be receiving the most missionaries, not the least
  3. These are also the nations on the World-Watch list of Open Doors, listed as the top countries with the most persecution

 

CONCLUSION

At the heart of the Church is an interdependent community of people with a world-wide vision. This commitment to live with an open Bible on a large open map makes an important contribution to global missions.

But the global faith community has transformed.  The Gospel seed that was faithfully sown through centuries of sacrifice is not only bearing fruit, but being multiplied.  Receiving nations have now become sending nations.  This should thrust us into new initiatives and new strategies

Sadly, the opposite has also been exposed; Western Christians nations are now facing the challenges of secular societies and faith is declining.

The missions model that was faithfully duplicated from generation to generation was to send missionaries to unreached nations.  BUT:  Today, 40% of the world’s non-believers now have access to the Gospel through the many Christians in their own people-groups who can reach out to them.  Wouldn’t it make sense to partner with those who already know the culture, the language and the customs.

This is called TWINNING, and is the new initiative in Christian missions.

The immediate challenges of COVID-19 have thrusted traditional missions into a new direction.

TWINNING is not a new concept in global missions, but it is a neglected concept.  For too long missions was a one-way street where there was a ‘sender’ and a ‘receiver’. Developing partnerships is the new norm and “twinning” churches with churches, and believers with believers, will take missions beyond traditional limitations and will allow all role-players to play equally significant roles.

SOURCE

Statistics of missionaries sent and received was released by the World Christian Database (Leiden/Boston: Brill, accessed September 2020), edited by Todd M. Johnson and Gina A. Zurlo.  The World Christian Database provides comprehensive statistical information on world religions, Christian denominations, and people groups. Extensive data are available on over 9,000 Christian denominations, 13,000 ethnolinguistic peoples, as well as data on 5,000 cities, 3,000 provinces and 234 countries.

For more information and to subscribe visit:  https://www.worldchristiandatabase.org/

 

[post_grid id="40"]
%d bloggers like this: